29 August 2015

Convention report from DoKomi in Düsseldorf

Time to finally make a report from DoKomi that I visited with my sister Catarina this May!
I've been locked in a cave (metaphorically speaking) working on the third and final volume of my manga Sword Princess Amaltea (yes, the website has also suffered from the heavy deadline, as you can see, but will be updated soon!) and as I'm slowly gaining my freedom again I can now make a much needed blog entry about the trip!
The book will be released in Sweden in September, and online in English bit by bit during the coming year.

I've wanted to visit a German manga con since I first started checking out the manga scene in Germany back in 2007 or so. It's so close but yet so far, and the fact that I don't know how to speak German (but do understand some, since Swedish is not that far off) made it a little "scary".
In 2009, I sent my BL manga A song for Elise to the German publishers, and got a positive response from Tokyopop. The same year, I signed a contact with them and Ein Lied für Elise was released during Fall 2010 at the Franfurt Book Fair. That was my first experience of the manga market in Germany, and it was huge!

Since then, a lot of things have happened. Even though Germany managed well through the financial crisis, the book market there (just like in many other countries) have become even more competitive and publishers are having a hard time to sustain. At the same time, the German manga artist scene is growing and becoming more talented than ever! Still, I could not imagine what I was about to see at DoKomi...

We decided to go there because a German friend of mine Christian Allmann (artist himself and co-owner of the brand new publishing house PYRAMOND) was in charge of the Artist Alley at DoKomi and recommended that we'ld come, since the table price is only 30€ (!!). We booked a table for Nosebleed Studio immediately!

So, let's begin the report. I prefere show it with pictures:

Outside the convention.
DoKomi is short for Doitsu Komikku Maketto (Japanese for German Manga Market) and was inspired by the Japanese manga convention Comiket. Thus, a big focus at the con was on the creators and cosplayers and fan projects etc.

Inside the main Artist Alley area, before the opening.
This is the main hall for the Artist Alley. The Artist Alley had over 250 tables, so even though this hall was huge, many more tables was placed in other parts of the Congress Center Düsseldorf.
As you can see, many of the artists had elaborate booths, and I'll show some of them here below.

Another hall filled with artists, fashion designers and other creators.
 There was almost too many great creators there! It sometimes felt like we were drowning in all this amazing talent... But still, the visitors still seemed very interested in checking out your stuff and pay for it, unlike at some other manga cons where the focus is on other things than the artists and creators.

Another pathway filled with artists!
 Now, let me introduce some of the amazing artists at the event. Please check out their homepages that I have linked their names to!

AlleyCreek is an amazing illustrator and designer. Her tables were filled 
with both prints and artbooks as well as goodie bags and pencil cases and
note pads with her beautiful manga and fantasy artwork.
KishiShiotani is another talented artist, with such cute and beautiful
manga art! I really like how she does cute facial designs for her
manga characters.
Sabrina Ehnert's table/booth was soooo adorable I almost died!
Her bunnies are just too cute, had to buy almost evey
postcard she had!
Natalie Wormsbecher and Inga Steinmetz was so nice
and friendly! I med Natalie for first time back at the Frankfurt
Book Fair in 2010, so it was really fun meeting again.
We all went out during the evening to a local Japanese
restaurant (with authentic Japanese foods!) and talk

about projects, the manga market and other fun stuff!
Both are super awesome manga artists and illustrators,
with long curriculums!
The brothers Laovaan and Jasdavi was two of few guys
having booths/tables at DoKomi, but their talent was
remarkable! And Jasdavi (who also does BL stuff) bought
Swedish Comic Sin 2 with Kwok Hei Mak's bara manga in it!

Check out these amazing artists pages if you like schmexy
manga guys! ;)
Kyaaaaah!!! Kyaaaah!!! OMG!!!
Yes, the most amazing thing about the trip is to meet all the
super awesome Greman artists that I have been following for
several years. One of them is Nana "Yaa" Kyere, and she's not
just a super productive manga artist making it on her own,
but also super nice in person!

WARNING: pretty hard core BL stuff!
Another idol of mine: Niloo!!
Amazed. Impressed. So happy to meet her! *cries*
Her art style is so inspiring~
And one more artist I have read about and followed: Nashi!
I actually knew about her manga since she put it up at DeviantArt
several years ago, but her art style has changed a lot and especially
her color art pictures are truly awesomely brilliantly stunnig!
Check it out!
At the con, there was aslo a lot of fan projects and fashion designers that had
their own booths, and Mad Modesty had such cute bag designs I just had to buy
the black one with cat eyes! Perfect for all my new bought mangas, hehe~

We weren't the only International people there. This booth was for
the team behind Mangatellers, a Greek manga artist team that
make mangas with a flare of Greek history. They had a story that
take place in Thessaloniki, and the collector in me had to buy
their mangas (I collect non-Japanese made manga).

This was truly a trip of a lifetime! I highly recommend for all Swedish and non Swedish manga fans and artists to go to DoKomi and see this thriving manga making culture for yourselves. And I really hope Sweden's manga cons can at some point hold a manga market of this or simmilar magnitude. I'll strive to make it happen!

Thanks for reading!

21 August 2015

My next big project: Mjau! The Anime

I'll do this in English, so my international readers may follow the process of my next big project as well as my Swedish readers.

I have been doing comics and manga for 10 years now (professionally since 2006, but finished my first comic in 2005), and at some point you might want to change things a little or try something new. I feel I'm there right now.
So... I'm going to level up and try to do my own anime!

Yes, yes, I know what you're thinking: "But Natalia, anime is made by an animation studio! Will you be able to make anime on your own?"
And I can only give you a short and simple answer: I don't know. But I'll damn well try it!
So I'm going to [try] make my kitten manga Mjau! into anime.
Mjau! has so far been my best selling manga, and has been published in Sweden and Portugal.
In Sweden, it has sold over 10 000 copies, which is s lot in a country with only 9 million people, and most comic books sell only about 500-1000 copies.

This has actually been a bigger project in the making for about a year now, and not something I decided yesterday.
About a year or two ago, I started daydreaming about making my own anime, but I kinda thought it was impossible. But at last year's NärCon (Swedish manga convention) I met Eric Bradford, one of the creators behind Senpai Club, a hilarious anime parody made for youtube. He's a young and ambitious animator that started the project together with his fiend Olivia Bergström and together they make a full anime, without any huge anime studio.

He really made me believe that my dream was possible!
It felt like destiny, I needed that moment of clarity. He showed me how they work, which was great and made me understand the process.

Also, more destiny:
About that time, a guy called Richard "Ahturo s" contacted me because he saw my trailer for Sword Princess Amaltea on youtube and wanted to make a dubbed manga video of it, together with his gang of awesome Swedish dubbers (yes, they are awesome!). Sadly, I was super busy at that time with making the manga, but I always felt I wanted to do something with them...
And so this project formed in my head. It WAS destiny.

And some othe destiny things:
I posted a question on a facebook group for Swedish animators asking what payment and contract I should give my voice actors, and some days later Johan C.B., a comic making colleague came by my table at a comvention and started asking about it. He's into making animation too, and knows a lot of good people to know in the business. In speaking with him, I learnt even more vital stuff that could make or break a project like this, and now he and his friend Tobias are kind of mentoring me in this project.

So is Eric Bradford, and Richard is helping me find voice actors right now, sending his best group members to me.

I'm so hyped!! (as you probably can tell)

I have started working on the anime bit by bit. Most of it is not for show at this point, except for this:

Character Sheets for the first episode (chapter 1 of the manga).

My plan so far is to make 5-10 min episodes of each chapter. And look for sponsors and funding. But one step at a time, and right now I just want to animate!

I'll keep you posted. Oh, and please follow the Mjau Manga facebook page or my instagram nataliasmanga for more progress updates!

Thanks for reading!

16 August 2015

Jag återvänder från min grotta~ (+ rapport)

Åh, wow, här har det varit tyst ett tag!
Men det finns anledning till det. I måndags lämnade jag slutligen in filerna for sista och tredje boken av Sword Princess Amaltea till tryck!! *faller ihop i en liten hög*
Så... mycket... arbete...! Äntligen... klar...!

 Såhär se omslaget till Sword Princess Amaltea 3 ut, den utkommer i september i Sverige!
Jag har praktiskt taget slitigt som ett djur för att få klart det. Och med det menar jag suttit hemma och ritat, varje dag. Typ. Okej, lite undantag har skett, så som seriemässor, jobbet på Serieskolan samt lite andra ansvarsområden (t.ex. Nosebleed Studio).
Så vad har jag hittat på sedan maj?

Svenska Barnboksinstitutets halvdag om barnserier (5 maj)
I samband med Stockholm Internationella Seriefestival höll Svenska Barnboksinstitutet en halvdag om barnserier, med seminarier och samtal. Jag fick den enorma äran att sitta i en samtalspanel med Joakim Gunnarsson som skapat Katten Nils i KP och ingen mindre än Lena Furberg (!!!) som tecknat hästserier i drygt 40 år i Min Häst jag var helt star struck! Samtalet var riktigt intressant där vi diskuterade bl.a. arbetsprocesser, läsare och censur.

Lena och Joakim och jag vid podiet som drar en kort presentation
av mina serier. Foto av Josefin Svenske på Kolik Förlag.

Stockholms Internationella Seriefestival (9-10 maj)
Nosebleed Studio och jag hade bord på årets mässa, men placeringen var rätt kass så många av våra fans hittade oss inte. Vi stod längst in i ett trångt och svettigt rum med ryggarna mot ingången, så ingen såg våra stora vepor. Värdelöst...
Jag skickade ett långt mail till arrangörerna med förslag och konstruktiv feedback på hur det skulle kunna bli bättre, men fick lite svalt bemötande tillbaka. Jag förstår att de är hårt pressade från många håll, men jag hoppas inte festivalen förvandlas till en marknad för de stora aktörerna (förlagen) och att vi mindre aktörer får det som blir över. ☹
Festivalen var i övrigt superkul, och det var som alltid trevligt att träffa personer som man annars inte träffar så ofta, nya och gamla vänner, fans och kollegor!

Hela Nosebleed Studio på S.I.S.:
Jag, Joakim Waller, Alice Engström och min syster Catarina.

KodachiCon (14-17 maj)
Ingen rast, ingan ro! Direkt efter S.I.S. var det dags för nästa evenemang, KodachiCon i min hemstad Lund. Skönt att kunna sova i sin egen säng, och trevligt att träffa massa manganördar många gamla vänner och mycket nostalgi!
Nosebleed Studio hade såklart bord, och jag höll även en föreläsning om Sword Princess Amaltea och hur jag utvecklade serien!

Nosebleed Studio på KodachiCon,
representerad av mig och Catarina (bakom kameran).

DoKomi (22-24 maj)
Raskt vidare till Tyskland! Jag och min syster Catarina packade våra väskor och flög till Düsseldorf för en helg på DoKomi där vi sålde Nosebleed Studios böcker. Och wow! Vilken mässa! Det var över 10 000 pers där, och deras Artist Alley var gigantisk!
Vanligen är Artist Alley mellan 5-40 bord på svenska mangakonvent, men här var det över 200!! DoKomi står för Doistu Komikku Marketto ("tyska seriemarknaden" på japanska) och är inspirerat av Comiket i Tokyo som fokuserar på självpublicerade verk. På DoKomi närvarade även de stora förlagen, en hel del pryl- och klädesbutiker, samt ett stort område för egenskapat mode och prylar och för fanprojekt som youtubekanaler och podcasts. Jag återkommer med en längre rapport från DoKomi på engelska i veckan, med massa foton!
Det var en magisk upplevelse, och jag vill verkligen tillbaka! Så mycket trevliga personer vi träffade, och vi blev även intervjuade av youtubekanalen Animando om den svenska mangamarknaden:

Utställningen Freya Sequential Love Stories (12-14 juni)
Tillsammans med teamet bakom shojo-ai/yuri-antologin Freya Sequential Love Stories (som jag skrivit tidigare om här på bloggen) var jag med och anordnade en utställning på Makeriet i Malmö. Vi ställde ut original och sålde även boken på plats och under Feministisk Festival som pågick i Folkets Park samma helg, ett perfekt sammanträffande!
Det var kul att visa upp originalen och arbetet bakom, vi gjorde lite liveteckning under vernissagen på fredagen och bjöd på tilltugg. Blev lite en bra avslutning på denna första men förhoppningsvis inte sista antologin i Freya-serien!

Mina original, gjorda på brunt papper med blyerts och vit penna.
Vernissaget, liveteckning med projektor på väggen!

NärCon Sommar (23-26 juli)
Nosebleed Studio skulle såklart tillbaka till NärCon Sommar eftersom det är Sveriges största mangamässa med i år över 8000 (!!!) besökare! När jag skulle boka bord för oss i april fick jag reda på att ansvarig för Artist Alley tyvärr behövt hoppa av och att det saknades en ansvarig. Eftersom jag varit med och anordnat konvent och mässor tidigare (inte minst Malmö Seriefest i våras, där en stor del av planeringen låg på mig) så tänkte jag "What the heck!" och ansökte – och blev antagen!

Så från april och framåt jobbade jag säkert över 100 timmar dessutom på att fixa det bästa Artist Alley i NärCons historia (eller ja, sedan jag började besöka dem i alla fall). Jag ville bjuda in gäster, ha Q&A-sessioner och signeringar med dem och aktiviteter som fick Artist Alley att blomstra, och samtidigt ge de som ställer ut så bra bordsplacering och service som möjligt. Det var mycket arbete, och bl.a. mycket att lära sig om NärCons struktur och vem jag skulle prata med om vad. Men också kul, speciellt när det väl var över och de flesta verkade tacksamma för mitt och mina "pandors" (funktionärer) arbete. En del av de coola saker som hände på Artist Alley på NärCon Sommar 2015 kan ni se på länken nedan:

NärCon 2015 - Artist Alley

Poster som vi hängde upp och spred online inför NärCon Sommar,
med några av de gäster och aktiviteter som skedde i Artist Alley.

Att NärCon sedan dock fick mycket kritik för att vissa saker inte funkade på mässan tycker jag känns lite avigt. Jag har tidigare faktiskt tillhört en av kritikerna mot hur NärCon styrs, men med nya insikter efter att ha varit med på insidan och sett hur mycket slit, kärlek och stress som alla på alla nivåer genomgår, så känner jag att kritiken är onödigt hård. Speciellt då den kommer från de som gynnas av massor med människors gratisarbete, t.ex. besökare som betalar en spottstyver för alla dessa aktiviteter som planerats i flera månader. Helt ideellt. Jag tycker det är lite dålig stil att klaga och inte vilja lyfta ett finger själv för att fixa till saker, så det var därför jag valde att gå med och hjälpa till istället. Det är så man löser saker i världen, inte genom att twittra ut sitt missnöje. 

I alla fall, NärCon var en riktigt kul upplevelse, en ny erfarenhet och jag blev bara sugen på att fortsätta - trots den överdrivna kritiken i efterhand (inte så mycket mot Artist Alley, där verkar de flesta rätt så nöjda enligt den enkät jag skickade ut till utställarna i efterhand). 

Nosebleed Studio i nästan helhet. Alice saknas, men vår nya medlem
Elise Rosberg är med! Hon kommer vara med och testa på att jobba
med oss för att se om hon vill vara med i föreningen.

Norge-resa (1-5 augusti)

Okej, jag tog mig lite semester... *skäms*
Sambon och jag tog tåget till Oslo, stannade två nätter och åkte vidare till Bergen med tåg. Två nätter där med och flyget hem. En liten turistresa bara. Tågresan mellan Olso och Bergen var dock nog den vackraste tågresan jag någonsin rest! Fotot nedan gör det inte rättvisa... Som högst var vi uppe 1200 meter över havet. och åkte bland glaciärer och snöiga bergstoppar
i augusti!!
Jag behövde det här.


Sen gjorde jag klart boken och skickade den till tryck. Tadaaa! Det var min sommar, i korthet.
Och lagom tills dess började arbetet på Serieskolan igen, haha... suck. Nä, jag är glad att det börjar, jag ser fram emot hösten och de nya projekt jag kan rulla igång (har redan börjat lite). 

Mer om det i kommande blogginlägg!

Tack för att du läste!